Tras cinco años de viaje, la sonda espacial Juno llega a Júpiter

 

Washington, EU.- Tras cinco años de viaje y con un costo de mil 100 millones de dólares, la sonda espacial Juno llegó hoy a la órbita de Júpiter, donde permanecerá durante los próximos 18 meses para descubrir los enigmas del planeta más grande del sistema solar.

De acuerdo con la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) de Estados Unidos Juno llegó a su destino final, al colocarse de manera exitosa en la órbita de Júpiter tras su lanzamiento el 5 de agosto de 2011 desde la base de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos.

La NASA, informó la agencia Notimex, recibió el lunes pasado una señal de Juno a las 20:53 horas locales (04:45 GMT del martes), que anunció el final de una complicada maniobra de 35 minutos, en la que quemó combustible para frenar y quedar en la órbita deseada, alrededor de Júpiter.

Tras recibirse la señal, el centro de operaciones de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California, desbordó de alegría, informó la agencia espacial.

Juno, la nave impulsada por energía solar, es la segunda sonda espacial colocada en órbita alrededor de Júpiter, luego de que la nave Galileo de la NASA pasó ocho años recabando datos sobre la topografía del planeta y sus numerosas lunas.

Sin embargo, Galileo carecía de herramientas y tecnología como la que tiene Juno para tratar de determinar lo que se encuentra debajo de las capas de nubes de gases que cubren a Júpiter.

Astrónomos creen que Júpiter pudo ser el primer planeta que se formó, y que tiene las claves para entender los orígenes del sistema solar.

La información que envíe Juno permitirá precisar la cantidad de agua que contiene el planeta y confirmar o refutar la posible presencia de un núcleo rocoso, lo que podría revelar cuándo se formó Júpiter y proporcionar pistas sobre la formación de otros planetas.

La sonda también deberá indagar el origen de elementos críticos como helio e hidrógeno, y compuestos como agua y metano.

Se espera información esencial para saber cómo se formó la Tierra, el Sistema Solar e incluso la vida en la forma como la conocemos, señalaron expertos de la NASA.

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