El cambio climático puede provocar más tormentas de rápido crecimiento como Delta

 

El huracán Delta fue la vigésimo quinta tormenta nombrada esta temporada y el noveno huracán. Es la primera temporada que llega a las 25 tormentas.

Delta también es la tercera tormenta de este año en alcanzar el estado de “huracán mayor”, es decir, Categoría 3 o superior. Delta alcanzó el estatus de Categoría 4 el martes por la noche antes de debilitarse a medida que avanzaba sobre la península de Yucatán en México.

Una temporada promedio de huracanes en el Atlántico ve solo 12 tormentas con nombre, seis de las cuales generalmente se convierten en huracanes y tres de las cuales se convierten en huracanes importantes.

La temporada de este año ya ha superado dos de esos umbrales. Y la temporada de huracanes no termina hasta el 30 de noviembre.

Según los registros de huracanes de la NOAA, la temporada 2020 se acerca poco a poco a un año récord.

El único año que se sabe que produjo más tormentas en el Atlántico fue 2005, que vio 27 tormentas tropicales y huracanes con nombre y una tormenta subtropical sin nombre. Con casi dos meses restantes en la temporada, es posible que 2020 pueda romper el récord de número total de tormentas.

La temporada inusualmente ocupada y la posibilidad de un año récord, plantea la pregunta de si el cambio climático está jugando un papel.

Este año, una serie de factores climáticos se alinearon para producir condiciones favorables para los huracanes en el Atlántico. Las temperaturas del océano fueron inusualmente cálidas durante gran parte del año. La baja presión del nivel del mar y las condiciones favorables del viento también ayudaron.

Sin embargo, en general, no se espera que el cambio climático tenga un efecto importante en la cantidad total de huracanes que se forman cada año. En cambio, es probable que afecte la fuerza de esos huracanes.

Numerosos estudios sugieren que los huracanes se volverán más intensos a medida que el clima se calienta. Eso significa que la cantidad total de tormentas podría no cambiar mucho en el futuro, pero una mayor proporción de esas tormentas se convertirán en huracanes importantes.

Es una distinción importante. El debate vicepresidencial del miércoles demostró que los políticos pueden distorsionar la ciencia de los huracanes con fines políticos.

Durante el debate, la moderadora Susan Page le preguntó al vicepresidente Mike Pence si cree que la ciencia que sugiere que los huracanes se están volviendo más húmedos, más lentos y más dañinos. (Múltiples estudios han concluido que el cambio climático afecta todas estas características en los huracanes).

Pence respondió que “no hay más huracanes hoy que hace 100 años”.

Luego sugirió que los alarmistas climáticos utilicen los huracanes como medio para promover sus propios intereses en un New Deal Verde.

Pero la respuesta de Pence elude la ciencia real sobre el cambio climático.

La última investigación sugiere que el cambio climático no está teniendo un gran impacto en la frecuencia de los huracanes.

Más bien, las tormentas mismas están cambiando. Y una investigación que incluye un  estudio que  aparece en  Proceedings of the National Academy of Sciences  en mayo muestra que los huracanes ya se están haciendo más fuertes, además de moverse más lentamente y arrojar más lluvia. Y, a medida que la Tierra continúa calentándose, se espera que los huracanes se intensifiquen aún más.

Eso no es todo. El cambio climático no solo afecta la fuerza de una tormenta. También afecta la rapidez con que se intensifica una tormenta.

El huracán Delta puede batir récords en ese frente. The Weather Channel  informó  que se cree que Delta es la tormenta más rápida en pasar de una depresión tropical a un huracán de categoría 4. Hizo la transición en solo 36 horas.

Eso la convierte en una de las tormentas de mayor intensidad registradas.

Los estudios sugieren que el cambio climático aumentará la velocidad a la que se intensifican los huracanes sobre el océano. Algunas investigaciones indican que los eventos de intensificación rápida ya están ocurriendo con mayor frecuencia en algunas partes del Atlántico ( Climatewire , 26 de agosto).

Se necesita más investigación para determinar si el cambio climático jugó un papel en la intensificación de Delta. Pero en general, es el tipo de evento que los científicos esperan que ocurra con mayor frecuencia a medida que el planeta continúa calentándose.

Por lo tanto, la temporada de huracanes de 2020 es inusual en varios aspectos: batió récords en algunos frentes y se acerca a un récord en otros.

Si bien la cantidad de tormentas es notable, es importante mantener esa cifra en perspectiva, especialmente a medida que los huracanes y el cambio climático pasan a ser el centro de atención de las elecciones. Desde el punto de vista del cambio climático, lo que cuenta es la fuerza de la tormenta.

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